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反转再反转,“ChatGPT之父”被解职始末

来源:国际金融报

2023-11-21 09:56:14

(原标题:反转再反转,“ChatGPT之父”被解职始末)

人工智能明星公司OpenAI“闪电兵变”的反转剧情令人出乎意料。

北京时间11月20日下午,微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在社交平台上宣布,OpenAI创始人Sam Altman、Greg Brockman及其同事将加入微软,领导一个新的高级人工智能研究团队,此外,微软将保持着和OpenAI的合作伙伴关系。

随后Sam Altman转发该帖并表示:“任务继续。”

至此,这场不足72小时、围绕着“ChatGPT之父”被驱逐出公司并被董事会除名、OpenAI高层“内斗”的大戏似乎迎来结局:Sam Altman并没有回归,而是接过了OpenAI最大的投资者与重要合作伙伴——微软的橄榄枝。

创始人被“优化”始末

在刚刚过去的周末,OpenAI的管理层几经更迭,在全球科技领域引发了激烈的讨论。

当地时间11月17日,OpenAI的一则公告如同平地惊雷。内容显示,当日,Sam Altman将辞去首席执行官职务并离开董事会,首席技术官Mira Murati将担任临时首席执行官,立即生效。声明称Mira Murati的能力和履历可以在过渡时期担任临时CEO职位,此外还在寻找CEO的人选。

上述声明还一并表示,作为过渡的一部分,Greg Brockman也将辞去董事会主席职务,但继续担任公司职务,向CEO汇报。

然而,在上述公告发出几个小时后,Greg Brockman就宣布辞职。随后,Sam Altman与Greg Brockman在社交平台上发布联合声明,表示对于此次董事会做法的“震惊与悲痛”。值得一提的是,据媒体报道,当天跟随Sam Altman离开OpenAI的不只有Greg Brockman,三位高级研究员Jakob Pachocki、Aleksander Madry和Szymon Sidor,也宣布辞职并表示对当前事态的抗议。

而在此次公告前,OpenAI在本月12日更新了ChatGPT的新版本GPT-4,而Sam Altman本人在被开除前两天,还代表OpenAI分别参加了微软Ignite大会和在加州的活动。这些迹象或表明,此次职务解除是一次“奇袭”,而根据事件主角的发声以及多方消息,主导此次辞退事件的人正是该公司首席科学家Ilya Sutskever。

11月18日,Greg Brockman在社交平台上发布了事件回顾,据他回忆,公告前一晚,Sam Altman收到Ilya Sutskever的短信,要求其在第二天进行谈话。紧接着上周五中午,Sam Altman在线上参与了除Greg Brockman以外全员到场的董事会会议,并在此次会议上被董事会宣布解除职务。Greg Brockman还称,除临时CEO以外,OpenAI其他高管在事先均对此次职务解除毫不知情。同样毫不知情的还有OpenAI的投资者们,投资OpenAI超过100亿美元、拥有OpenAI Global LLC 49%股份的微软也是在公告发布前几分钟才从公司董事会处知晓此事。

值得注意的是,OpenAI这种可以直接开除CEO的公司管理框架。正是由Sam Altman本人主导设计的,目的是为了制衡营利公司管理层。在此次解除Altman职务的公告中,OpenAI开篇以“OpenAI,Inc.,the 501(c)(3)”强调公司属性,提到解除Sam Altman的主要原因时也强调了Altman在与董事会的沟通中存在的问题,以及董事会对他的不信任,并在公告结尾处再次强调了OpenAI是一个非营利组织,董事会的大多数成员是独立的且不持有公司的股份。

随着事情的发酵,11月19日,Sam Altman在X上发布推文,“我非常爱OpenAI团队”。一时间,大量OpenAI的高管和核心员工纷纷转发Sam Altman的推文,并表示“爱心”与支持。除了核心员工的公开支持以外,Sam Altman还得到OpenAI主要投资者们的支持。

在内部员工与外部投资者的双重施压下,OpenAI董事会表示将重新请回Altman和Brockman。当地时间11月19日中午,首席战略官Jason Kwon在发给员工的内部备忘录中表示,OpenAI对于创始人、前总裁和其他关键员工重回公司感到“乐观”。

11月19日下午,Altman在社交平台X发布推文“这是我第一次也是最后一次戴这个”,配图是他佩戴着OpenAI的访客工牌,出现在旧金山总部。随后,OpenAI首席战略官Jason Kwon回复了此条推文,证实Altman已经现身OpenAI总部。

然而,据国外多家媒体报道,OpenAI董事会和Sam Altman之间的谈判尚未取得任何结果,也不清楚Altman是否会接受董事会的回归提议。尽管多名OpenAI高管和投资者都希望恢复Altman的职位,但在讨论公司董事会的构成和角色的问题上陷入了僵局。有报道援引知情人士说法,Altman回归公司的条件,包括要求OpenAI最大的投资者微软在董事会中占有一席之地,同时Altman还想让他的其他盟友担任董事。

不过,事件发展很快又转变了方向。当地时间11月19日晚间,Altman重回OpenAI的谈判宣告破裂,亚马逊旗下游戏流媒体平台Twitch联合创始人Emmett Shear将担任OpenAI新一任CEO。根据The Information报道,OpenAI联合创始人、董事会董事兼公司首席科学家Ilya Sutskever表示,Altman将不再担任OpenAI首席执行官。尽管公司高管曾努力让他回来,但在与上周五解雇Altman的董事会,以及其他公司领导人和顶级投资者进行了一个周末的谈判后,公司决定Altman将不会回到OpenAI。

随后在11月20日,微软CEO Satya Nadella宣布,Sam Altman、Greg Brockman将加入微软。

OpenAI要变天了?

公开资料显示,OpenAI成立于2015年,起初是一家专注于AI的非营利研究机构,成立之初的愿景是为了防止人工智能威胁人类,应当积极推动开发造福全人类的通用人工智能(AGI),让每个人都用上,去对抗大公司或少数人对人工智能的垄断。

2019年,OpenAI进行了重组,获得了微软10亿美元的投资。Sam Altman是OpenAI的创始人之一,于2020年开始担任首席执行官。之后,OpenAI致力于大语言模型GPT的开发,2022年底,随着ChatGPT发布并掀起了生成式人工智能的热潮,Sam Altman也被外界称为“ChatGPT之父”。

当地时间11月6日,OpenAI召开了首届开发者大会,短短45分钟的时间里,Sam Altman公布了过去一年中GPT的各项数据,以及最新版本GPT-4 Turbo的升级功能。“今天,有大约200万开发者使用我们的API进行开发,超过92%的财富500强公司使用我们的产品,而ChatGPT的每周活跃用户大约有1亿。”在演讲现场,Sam Altman自信的表示,“随着GPT-4的发布,它仍然是全世界能力最强的大模型。”

不过上述开发者大会结束两天后,当地时间11月8日从早上9点开始,ChatGPT遇到大规模的宕机,持续了约2个小时。当日晚间,ChatGPT和API再次出现了有时无法打开的问题。第二天,微软宣布出于安全考虑,暂时阻止员工使用ChatGPT;11月15日,Sam Altman在社交媒体上宣布,由于用户量过大,ChatGPT Plus付费版暂停注册。

值得一提的是,对于Sam Altman被解除职务一事,作为OpenAI的早期投资者,埃隆·马斯克(Elon Musk)也进行了发声:“非常重要的是,公众应该知道为何董事会如此坚决地做出决定。如果这关乎AI安全,那将会影响整个地球。”

至此,随着Altman加入微软,围绕着OpenAI CEO人选的这场高层“宫斗”似乎落下了帷幕。然而,由此引发的“蝴蝶效应”仍在继续,据媒体报道,在确认Altman不会回归公司的情况下,OpenAI公司数十名员工相继递交了辞呈。

微软与OpenAI的关系是否会发生改变、Altman将在微软有哪些新的行动、OpenAI这家明星公司又将走向何方,这一系列问题仍将值得继续关注。

21世纪经济报道

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